黎里,位于苏州市吴江区东南三十里处,与江浙沪交界,又与同里、织里(湖州市吴兴区东部)、古里合称为江南“四里”。境内河道纵横,湖荡星罗棋布,是一座典型的江南水乡古镇。黎里历史悠久,可追溯到二千五百多年前。它原属浙江长水(今浙江嘉兴),春秋时吴越檇李之战以后,黎里的御儿荡作为吴越分界线之一,黎里归属吴国。
  
    宋、元时代,黎里为一个村落,只有少数村民居住。约至明代成化、弘治年间,聚居日多,约有千百家,渐成集镇。清宣统年间,黎里已发展成为大镇,为吴江九镇之一。民国时,曾分黎东、黎西两镇。民国三十五年(1946年)并为一镇。
  
    黎里之名的由来,有多种说法。据《黎里志》载:黎里,一名黎川。黎川为镇内河道,东流三里许,“三”,竖写即“川”也。又名梨花村、梨花里,旧传村上多栽梨树,早春梨树开花,一片雪白,十分美观,故名。镇之西北有禊袴湖,故又名禊湖。而清《黎里镇志》载:黎里应作蠡里,因越国范蠡大夫曾居于此。今其乡尚号范隅,可征信也。但《黎里续志》《湖州府志》等另有一说:唐元和四年(809年),范传正任湖州刺史,因从平望至吴县界的河道淤塞,舟不能行。范传正派村官黎逢吉主持其事,疏通河道,方便船只通行。后人为了纪念黎逢吉,便称此地为黎里。笔者认为,上述说法虽各有据,但后说较为可靠。
  
    黎里虽系小镇,但文化底蕴十分深厚,历代人才辈出。据《黎里镇志》载,有进士二十六人,举人六十一人,贡生四十三人,秀才则更多。此外,官宦之家在此定居者也不少,这在其他镇上是少见的。据《姑苏志》《吴江县志》等记载:宋代,曾任秘书阁修撰的赵磻老,曾举家迁至黎里。赵磻老,字渭师,号拙庵,原籍东平(今山东)。孝宗时为书状官,曾随范成大出使金国,礼成回国。因他腹有才学,办事干练,经范成大和丞相虞允文的推荐,擢正言(职掌规谏),不久任大理寺丞。后又任两浙转运副使知临安府,除秘阁修撰(管理和收藏秘本古籍及书画真迹),再升为工部侍郎。因他关心民众疾苦,官声很好,当地百姓在东圣堂供其塑像,以予祭祀。赵磻老博学多才,能诗善文,著有《拙庵杂集》三十卷,《外集》四卷。
  
    清代,乾隆朝的工部尚书周元理(1706年-1782年),字秉中、丙衷,黎里镇人。乾隆三年(1738年)举人。初任河北蠡县知县,后升天津知府、授山东巡抚,任直隶总督等。因他疏浚天津永定河、子牙河有功,乾隆帝特赐御书“福”字匾额和上方珍物,并给予紫禁城骑马的殊荣。乾隆四十五年(1780年),升为工部尚书。后因年老多病,乞归乡里,今黎里镇柳亚子纪念馆即是周元理故宅。
  
    近代有大诗人柳亚子(1837年-1958年),原名慰高,字安如,后改名人权,字亚卢,再更名弃疾,字亚子。他出身于书香门第,幼时跟随母亲学唐诗,因受父亲的影响,大力赞成变法维新,赴上海加入爱国学社读书。光绪三十二年(1906年),参加中国同盟会,并谒见孙中山。宣统元年(1909年),他与陈去病、高天梅等发起组织反清革命文学团体“南社”,以诗歌鼓吹革命。辛亥革命爆发后,他曾任临时大总统府秘书,因不习惯军政机关生活,三日后即辞职。此后,他写下了大量诗歌,鼓吹三民主义,提倡民众文学,在全国产生极大的影响。民国三十四年(1945年)十月,毛泽东赴重庆谈判,与柳亚子会晤,手书《沁园春·雪》词相赠,在中国诗歌史上写下了光辉的一页。柳亚子勤奋创作,一生写诗7000余首、词200余首。著有《南社纪略》,编有《南社丛刻》、《苏曼殊全集》。后人编成《柳亚子文集》传世。柳亚子故居在黎里镇中心街30号,已列为省级文物保护单位。
  
    值得一提的是,黎里镇上出过多名才女,这里略举数例。女诗人吴琼仙(1768年-1803年),字子佩,号珊珊,平望镇人。她幼读私塾,爱好诗文,嫁与黎里徐达源后,不仅孝敬公婆,与家人和睦相处,夫妻感情甚笃,而且她的诗也别具一格,经常夫唱妇随,诗歌唱和。乾隆五十年(1785年),文学家袁枚来徐家小住三天,读了徐氏夫妇的诗后,不禁赞道:真乃“天机清妙”也。徐达源著有《黎里志》《吴郡甫里人物传》、吴琼仙著有《写韵楼诗集》《双巢翡翠阁小礼》。
  
    热心革命的张应春(1901年-1927年),字蓉城,别号秋石,化名金桂华。她毕业于黎里女校,先后在黎里女校、厦门集美女师任教。她带头剪去发髻,倡导新风。后加入中国共产党。为提高广大妇女觉悟,在吴江编印《吴江妇女》,其宗旨为推翻旧礼教,求得妇女和全人类的解放。民国十六年(1927年),在赴南京途中遭国民党反动派特务逮捕,几天后即牺牲。于右任先生题碑文云:“呜呼,秋石女士纪念碑!”(南京雨花台烈士陵园有张应春烈士事迹介绍)。
  
    柳亚子次女柳无垢(1914年-1963年),“九·一八”事变后参加抗日运动,组织游行、演讲、贴标语等。民国二十三年(1934年)被捕,经营救出狱后赴美留学。在美期间,她曾将毛泽东的《论持久战》译成英文出版。回国后撰写《美帝对台湾的侵略》,翻译萨洛扬《人类的喜剧》等著作。
  
    黎里是一座历史名镇,文物古迹众多。据有关部门调查统计,历代留下的文物古迹有端本园、鸿寿堂、洛雅草堂、东圣堂、写韵楼、南社旧址、徐达源故居等37处。
  
    黎里风光无限,景色秀丽,旧有“八景”之说,即玛瑙春游(玛瑙,庵名)、罗汉晓钟(有罗汉讲寺)、鸭栏帆影(传唐陆龟蒙曾筑别墅于此)、鹤渚渔歌(此地渔民爱唱渔歌)、中立晚眺(中立,古阁名)、揽桥残雪(揽桥,即揽胜桥)、禊湖秋月、江村夕照。