扬州,是肩上挑着运河的城市,在大运河沿线城市中,扬州是唯一与大运河同生共长、兴衰与共的城市。公元前486年,吴王夫差在扬州铲下了大运河的第一锹。两千余年的岁月长河里,大运河滋养了世代扬州人,造就了城市汉、唐、清三度繁盛,成为举世闻名的文化名城。面对“母亲”的慷慨馈赠,感恩是扬州人民镌刻于心的情感,反哺是“运河长子”竭力回报的态度,这早已化为城市的发展基因,代代相传。

    扬州对大运河申报世界文化遗产的设想早在1997年就提上了议事日程。2002年在杭州举办的首届京杭运河文化艺术节上,时任副市长孙永如代表扬州参会,与专家讨论运河申遗动议。2004年在济宁举办的第二届中国京杭运河文化艺术节,孙永如代表扬州作了主题发言,并与通州首次提出联合申遗构想,京杭运河沿线17座城市达成共识:联合起来申报世界文化遗产,更好地保护和传承运河文明。

    扬州是大运河联合申遗发起者之一,“扬州因水而兴、缘水而盛,运河和城市的关系情同母子,当牵头城市责无旁贷。”2005年6月,时任市长王燕文在“两古一湖”(古城区、古运河和瘦西湖新区)座谈会上,对运河申遗提出了指导思想:古运河是文化之根、文化之源,见证了扬州的繁华、兴衰和城市变迁,活水赋予城市灵动与秀美,当代扬州人一定要把运河保护好、把遗产修缮好。申遗是一项涉及多个县(市、区)和部门的综合工程,我们必须要有强烈的机遇意识,统一思想、密切合作、加快推进。2006年5月,在京杭大运河保护与申遗杭州研讨会上,王燕文代表扬州市详细介绍了大运河在扬州经济、文化、城市发展史上的独特地位及近年来保护、发展情况,并希望与沿运河各兄弟城市携手,为推动大运河保护与申遗作出积极贡献。2007年9月26日,国家文物局正式宣布扬州为中国大运河申报世界文化遗产牵头城市。中国大运河联合申遗办公室同时在扬州揭牌,扬州作为大运河申遗牵头城市,自此与其他沿线城市携手并进,踏上大运河申遗的漫漫征程。2008年3月,大运河保护与申遗工作会议在扬州召开,35座城市结成大运河申遗联盟。此后每年春季,运河沿线35座城市都相聚扬州。2009年4月,国家13个部委、大运河沿线8省(市)共同组成大运河保护和申遗省部际会商小组,从更高层面上协调运河申遗相关工作。 

    担当起大运河申遗牵头城市,对于扬州,是荣耀更是责任,亦是“言必行,行必果”的担当意识和实践行动,更是建设理念与发展视野的升华。

    十年来,历届扬州市委、市政府多次召开专题会议,确定了大运河申遗的路径步骤。从2007年起,短短两年,扬州在大运河申遗中无论是资源调查、保护规划编制,还是文物本体保护、环境整治等方面,均拿出了漂亮的“系列报道”,并率先通过国家文物局审批。扬州的动作之迅速、计划之翔实、落实之有效,对推进大运河保护和申遗产生了重要影响,得到了沿线城市的由衷尊敬和认可。2009年9月25日,大运河保护和申遗工作会议在扬州召开。扬州在申遗联盟各城市中率先公布实施《大运河(扬州段)遗产保护规划》。2011年3月22日,扬州市委、市政府召开申报世界文化遗产工作领导小组全体会议。时任市长谢正义指出,文化是扬州城市之本、之根、之魂,扬州的城市建设与经济发展都需要围绕“文化”这个核心来进行。谢正义提出了扬州在城市建设与大运河申遗中必须遵守的“两个服从”——古城保护服从遗产保护,城市建设更新改造服从古城保护。他向与会的各县(市、区)、部门强调,在申遗中,扬州一定要按照“突出普遍价值”这一定义,抓好遗产点修缮整治,突出价值提炼与文本编制这两个重点,遵守国际标准,遵从国际规则。“两个服从”充分彰显了当代扬州解决城乡建设与遗产保护之间“撞车”的智慧,坚决按照世界遗产的保护、管理标准处理矛盾,展示了扬州高度的文化自觉。一系列坚决而有效的举措,在沿线城市中引起强烈反响。2012年起谢正义不止一次在文物保护、大运河保护和申遗、城市建设等相关会议、调研中强调:舍弃一些短期利益,克制一些开发欲望,控制一些发展冲动,把运河孕育的深厚传统文化传承好,守住城市的根和魂。“申遗是一项具有长期性、艰巨性与挑战性的过程,不管路有多长,无论经历几届市委、市政府,扬州一定会在高点定位基础上,以钉钉子精神,坚持接续接力,一张蓝图绘到底,一任接着一任干,一年接着一年干,点点滴滴,锲而不舍,久久为功,做好境内的运河遗产保护,为全线申遗城市发挥示范带头作用。”

    2012年9月,扬州代表大运河城市联盟向全线发出倡议,共同制定、签署、遵守《大运河遗产保护联合协定》。2013年6月,扬州在全国率先成立大运河保护志愿者总队,来自各行各业的扬州市民踊跃报名参与。2013年7月,扬州领先开发建成大运河扬州段监测预警平台。中国文化遗产研究院在此基础上,开发出大运河遗产监测通用平台,实现大运河全线监测联网。 

    2013年9月16日至26日,联合国教科文组织世界遗产委员会的咨询机构国际古迹遗址理事会(ICOMOS)委派两名国际专家来华现场评估考察。考察过程中,大运河扬州段给韩国釜山庆星大学城市设计系教授姜东辰留下了深刻的印象。“扬州对大运河管理十分到位,管理水平相当高。从中我能看出,当地政府和人民对运河的保护是发自内心的,活态遗产的保护与整个区域之间紧密结合,市民共享的举措让人震撼,符合申遗文本中提出的世界遗产价值标准。” 

    2014年6月22日,在卡塔尔首都多哈召开的第38届世界遗产大会上传来喜讯:中国大运河成功入选《世界遗产名录》。大运河成功申遗,扬州发挥了突出作用。正如国家文物局副局长童明康所说的,这个“突出”,绝不仅仅是扬州作为牵头城市,在申遗过程中所起的协调、示范和表率作用,而是扬州10年来的努力让国际组织代表、国内外运河城市市长、海内外专家学者感受到:三线城市扬州成功做到了一线城市力之所至的事业。

    八年申遗,一朝梦圆。申遗成功,为扬州这座历史文化名城增添了浓墨重彩的一笔,是扬州城市的历史地位、历史价值、文化内涵、文化价值的另一个重大体现,也是大运河世界文化价值的体现。申遗是过程,保护才是目的。扬州市委书记谢正义指出,大运河申遗成功,对扬州来说既是荣耀,更是责任。要从保护世界文化遗产、保护好大运河的高度、运用好世界遗产点的价值、进一步宣传好扬州、建设好扬州。要从扬州作为牵头城市并成功申遗这一历程中,总结历史、启迪未来、开拓开放、苦干实干、学习前人、无愧历史,谱写好中国梦扬州篇章。